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Las plagas de insectos de los alimentos almacenados

By Jeffrey Hahn, Extension Entomologist

Revised 2014 by author.

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Es un problema muy común encontrar insectos dentro de los alimentos secos almacenados en un hogar. Frecuentemente se les llaman "insectos de despensa o gorgojos." Arruinan más alimentos que lo que comen puesto que la mayoría de las personas se rehusan a comer alimentos invadidos por tales insectos. Los insectos de despensa normalmente son descubiertos cuando abandonan el alimento invadido para andar o volar en el hogar. A menudo se acumulan en las ollas, cacerolas, platos o los bordes de las ventanas. Afortunadamente, esta clase de insectos no pican a las personas o a los animales domésticos, no dañan la estructura de la casa ni se comen la madera.

¿Qué comen estos insectos?

Estos insectos comen casi cualquier clase de alimentos secos. A continuación damos algunos ejemplos:

Granos

  • harina
  • mezclas para pasteles o tortas
  • arroz
  • espaguetis
  • galletas de sal
  • galletas de dulce

Semillas

  • habas secas
  • palomita de maiz
  • maiz y semillas ornamentales
  • semillas de jardin
  • semillas de pajaros

Otros

  • leche en polvo
  • chocolate
  • plantas secas
  • potpourri
  • trampas para roedores
  • alimentos secos para animales domesticos

¿De dónde vienen estos insectos?

Un producto alimenticio almacenado puede infestarse en cualquier lugar durante el proceso de producción hasta que llega a su casa. Sin embargo, es más probable que los alimentos almacenados se infesten en las tiendas o en los hogares. Aunque los insectos pueden invadir alimentos secos de cualquier edad, entre más tiempo se almacene el alimento, es mayor la posibilidad que sea invadido.

Es más común encontrar insectos de despensa en los alimentos secos que han sido abiertos aunque también pueden meterse a través del papel de empaque, cartón, plástico y hojas de celofán. Una vez que invadan sus alimentos, estos insectos pueden comenzar a multiplicarse e invadir otros alimentos secos. También pueden comenzar a alimentarse en rotos pequeños, esquinas o grietas en sus armarios.

¿Cómo puedo prevenir que estos insectos se metan dentro de mis alimentos secos?

  1. Compre alimentos secos en cantidades pequeñas para prevenir que sean almacenados en su despensa por un tiempo prolongado.
  2. Observe detenidamente antes de comprar alimentos empaquetados o en bulto. Cerciórese de que los empaques estén bien sellados y no tengan agujeros. No compre alimentos que no tengan un sello con la fecha de vencimiento.
  3. Una vez que usted haya determinado que el alimento está libre de insectos, consérvelo en un envase de vidrio, metal o plástico.
  4. Refrigere o congele cualquier cantidad de sobra que tenga probabilidad de ser invadido.
  5. Limpie rápidamente las migas y los alimento derramados para mantener las áreas de almacenaje de alimentos limpios.

Si llego a encontrar estos insectos en mis alimentos, ¿qué puedo hacer para deshacerme de ellos?

  1. Bote todos los alimentos que tengan insectos.
  2. Vacíe y limpie todas las cabinas de la despensa, especialmente las grietas y las esquinas, con una aspiradora.
  3. Como medida de precaución, almacene los alimentos susceptibles en envases de vidrio, metal o plástico reforzado con tapas herméticas o en el refrigerador o el congelador.

Por favor observe que los métodos mencionados a continuación no funcionan para deshacerse de los insectos

  1. Dejar hojas de laurel o pedazos de chicle de menta en los armarios y despensas.
  2. Éstos productos no previenen que los insectos invadan los alimentos secos.
  3. Rociar las cabinas de la despensa con insecticidas. Rociar a los insectos que usted ve en sus cabinas o mostradores no previene que salgan más insectos de los alimentos que han sido invadidos. Usted no puede rociar los alimento que tienen insectos ya que puede envenenarlos. La única forma de deshacerse de los insectos es botar los alimento que están invadidos.
  4. Limpiar los armarios y cabinas con detergente, blanqueador, amoníaco o desinfectantes. Usted deberá botar los alimento que están invadidos para librarse de estos insectos.
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