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Making School Transitions Positive

college student filling out form

Cómo presentar la FAFSA: el primer paso para pagar por una educación superior

Antonio Alba-Meraz, Educador de Extensión — Resiliencia familiar

Noviembre del 2016

español | English

Hay una creencia común, y las investigaciones han demostrado, que una educación post secundaria es una oportunidad para que la gente pueda crear un futuro mejor para sí. La mayoría de los padres quieren que sus hijos tengan una vida mejor de la que ellos experimentaron y por esa razón, estos padres dedican su atención y recursos para asegurar que sus hijos tengan éxito y se gradúen de la escuela secundaria.

¿Pero qué pasa después de la escuela secundaria? Para cuando sus hijos están en el penúltimo año de la escuela secundaria, los padres empiezan a preguntar cuánto cuesta la universidad y otras escuelas post secundarias y dónde pueden conseguir ayuda para pagar por la educación superior de sus hijos.

Abriendo puertas

El primer paso para obtener ayuda financiera para una educación post secundaria es que usted y su hijo completen y presenten un formulario Solicitud Gratuita de Ayuda Federal para Estudiantes (Free Application for Federal Student Aid — FAFSA — por sus siglas en inglés). Usted debe completar un formulario FAFSA ya sea que su hijo planifique asistir a un colegio de cuatro años o una universidad, un colegio comunitario de dos años o un colegio menor, o una escuela de carreras — una escuela técnica, vocacional o de comercio.

Completar el formulario FAFSA no sólo sirve como una solicitud para ayuda financiera federal, sino también abre la puerta para conseguir ayuda financiera de otras organizaciones para una educación superior, incluyendo estados, colegios, escuelas de carreras y auspiciantes de becas. Esto es verdad porque muchas de estas organizaciones utilizan la información provista en el formulario FAFSA para determinar la elegibilidad para sus programas de ayuda.

Los ciudadanos de los EE.UU y ciertas personas que no son ciudadanos deben completar el formulario FAFSA porque son elegibles para recibir ayuda federal para estudiantes en forma de becas, fondos de trabajo-estudio y préstamos. Las personas que no son ciudadanos pero que son elegibles incluyen a los residentes permanentes que tienen tarjetas de registro de extranjero, también conocidas (alien registration cards en inglés) como las tarjetas verdes. Los estudiantes indocumentados no son elegibles para recibir ayuda federal para estudiantes. Sin embargo, en Minnesota los estudiantes indocumentados pueden solicitar ayuda estatal por medio de presentar una Solicitud de la Ley Dream de Minnesota.

Si su hijo es indocumentado, debe consultar a su consejero en la escuela secundaria, o a la oficina financiera de la institución post secundaria donde quisiera asistir su hijo, para indicaciones sobre cómo solicitar ayuda estudiantil de fuentes no federales.

Es más fácil hacer la solicitud en línea

Es más fácil y rápido completar el formulario FAFSA en línea. Esto requiere el uso de un Número de Seguridad Social (SSN — por sus siglas en inglés) para obtener una FSA ID — un nombre de usuario y contraseña que le permiten ingresar al sitio web del Departamento de Educación de los EE.UU, donde el formulario está ubicado.

Tanto los solicitantes como sus padres deben firmar el formulario, lo cual se puede hacer en línea si ambos tienen un SSN y FSA ID. Sin embargo, los padres que no tienen un SSN (o una FSA ID) todavía tienen que descargar y firmar un formulario en papel llamado la página de firmas y enviarlo por correo al U.S. Department of Education. El formulario FAFSA está disponible tanto en español como en English.

Las fechas tope varían

Las fechas tope para una FAFSA varían para diferentes programas. Por ejemplo, para obtener ayuda federal para estudiantes para el siguiente año escolar, puede empezar a presentar las solicitudes el 1 de octubre en el último año de escuela secundaria de su hijo. Las fechas tope varían para completar el formulario FAFSA para obtener ayuda estatal y otros tipos de ayuda para estudiantes que no sea federal.

Finalmente, después de que usted y su hijo presentan un formulario FAFSA completado en línea, no se olvide de imprimir la "página de confirmación" para su archivo. Hacer esto también confirma que ha tomado el primer paso importante hacia ayudar a su hijo en su camino hacia un futuro brillante.

Fuentes de información

Minnesota Office of Higher Education. (2012). Minnesota Dream Act Application.

Office of Federal Student Aid, U.S. Department of Education. (n.d.). Completing the FAFSA is the first step toward getting federal aid for college, career school, or graduate school.

Recursos similares

¿Quiere inscribirse en un colegio o universidad? — Aprenda cómo procesar la solicitud para que pueda apoyar a su hijo en este proceso. español | English

The College Transition (sólo en inglés) — Obtenga consejos sobre cómo puede preparar la transición de su hijo a la universidad.

Lista de preparación en lo académico y económicoOffice of Federal Student Aid, U.S. Department of Education — Aquí hay pasos que puede tomar para mejorar las posibilidades de que su hijo ingrese a, y pueda pagar, la escuela de su elección. español | English

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